Aluminium jest najczęstszym pierwiastkiem znajdującym się w skorupie ziemskiej, ale nigdy nie występuje naturalnie w swojej metalicznej postaci. Aluminium zazwyczaj jest związkiem innych materiałów. Na początku XIX wieku duński chemik Hans Christian Oersted wydobył najpierw niewielkie ilości metalu z rudy. Złożoność tego procesu doprowadziła wielu do przekonania, że aluminium jest rzadsze niż złoto. Jednak pod koniec XIX wieku przełom naukowy doprowadził do bardzo wydajnych i opłacalnych sposobów wydobywania tego metalu.

Jak powstaje aluminium
Aluminium produkowane jest za pomocą dwóch metod: produkcji podstawowej i produkcji wtórnej.
1. Podstawowa produkcja aluminium – rozpoczyna się od wydobycia boksytu, rudy występującej w wierzchniej warstwie gleby w wielu tropikalnych i subtropikalnych regionach świata. Chemicy następnie produkują z boksytu związek chemiczny zwany tlenekiem glinu, stosując metodę zwaną procesem Bayera. Z dwóch funtów boksytu wytwarza się jeden funt tlenku glinu. Poprzez proces znany jako Hall-Heroult, producenci aluminium wytapiali tlenek glinu i uszlachetniali go do czystego aluminium. Z dwóch funtów tlenku glinu wytwarza się jeden funt aluminium.
2. Wtórna produkcja aluminium – obejmuje recykling złomu w nowe aluminium. Proces zużywa mniej energii niż produkcja pierwotna i jest bardziej przyjazny dla środowiska. Producenci aluminium sortują złom poprzez jego właściwości chemiczne. Złom z jednym rodzajem składu chemicznego ma większą wartość niż złom zawierający kilka stopów. Po sortowaniu, rafinerie aluminiowe umieszczają złom w piecach do topienia i zamieniają go w roztopione aluminium. Stopione aluminium można odlewać na dwa rodzaje dużych płyt – wlewki i kęsy.

Skąd pochodzi aluminium
Światowi producenci aluminium wytapiają około 60 milionów ton metrycznych rocznie. Chińscy producenci stanowią ponad połowę całej podaży.

Popyt
Globalny popyt na aluminium koncentruje się w Chinach spowodowany dużą urbanizacją. Chiny konsumują około 40% globalnej rocznej podaży aluminium. Japonia, Unia Europejska i Stany Zjednoczone są kolejnymi największymi odbiorcami metalu. Aluminium jest lekkie, nadaje się do recyklingu i jest odporne na korozję, dzięki czemu idealnie nadaje się do wielu zastosowań przemysłowych.

Następujące branże reprezentują największych konsumentów metalu:
1. Przemysł lotniczy – stopy aluminium są stosowane w konstrukcjach samolotów i rakiet.
2. Puszki aluminiowe – stosowane ze względu na zdolność metalu do szybkiego schładzania.
3. Samochody – okapy i inne lekkie aluminiowe części pomagają utrzymać mniejsze zużycie paliwa w samochodach.
4. Budynki i konstrukcje – aluminium jest energooszczędnym i zrównoważonym materiałem. Ogromna większość aluminium wykorzystywanego w budownictwie pochodzi z materiałów pochodzących z recyklingu.
5. Elektryczność – aluminium jest doskonałym przewodnikiem elektryczności, przez co jest wykorzystywane w okablowaniu elektrycznym.
6. Elektronika i urządzenia – urządzenia, w tym pralki, lodówki i laptopy, wykorzystują aluminium.
7. Folie i opakowania – paczki z lekami, cukierki, czy folie do pieczenia to mała próbka przedmiotów, które używają opakowań foliowych.
8. Nanotechnologia paneli słonecznych i baterie aluminiowo-powietrzne to dwie nowe technologie wykorzystujące aluminium.

Co napędza cenę aluminium
Wiele światowych branż wykorzystuje aluminium w swoich produktach, więc cena jest dobrym wskaźnikiem ogólnego stanu światowej gospodarki. Oto pięć najważniejszych czynników, które wpływają na ceny aluminium:
1. Chiński popyt – Chiny zużywają ponad 40% rocznej globalnej podaży aluminium i dlatego są największym motorem jego ceny. Silny wzrost chińskiego PKB powoduje wzrost cen towarów przemysłowych. Chińskie firmy mają rosnące zapotrzebowanie na aluminium w sektorze opakowań. Ponadto sektor nieruchomości, transport i elektronika odnotowują wzrost popytu na aluminium.
2. Transport drogowy – w krajach rozwiniętych samochody i lotnictwo są najważniejszymi rynkami dla aluminium. Przemysł aluminiowy staje w obliczu konkurencji ze strony lżejszych materiałów kompozytowych, które mają zastąpić aluminium jako materiał konstrukcyjny. Materiały z włókien węglowych stanowią na przykład rosnący udział w rynku lotniczym. Ponieważ materiały kompozytowe powodują postęp technologiczny i stają się bardziej przystępne, popyt na aluminium może spaść.
3. Przemysł budowlany – rynki budowlane stanowią drugie pod względem wielkości zapotrzebowanie przemysłu na aluminium. W krajach rozwijających się aluminium stanowi około 30% materiałów budowlanych. Tempo wzrostu budownictwa może być zmienne. Stopy procentowe, bezrobocie i ogólna siła ekonomiczna mogą wpływać na popyt, a to z kolei może wpływać na cenę aluminium.
4. Popytowe koszty wejściowe – koszty produkcji aluminium mogą mieć znaczący wpływ na jego cenę. Produkcja aluminium zużywa duże ilości energii w procesie wytapiania. Zmiany w kosztach ropy lub energii elektrycznej ostatecznie wpływają na cenę aluminium. W przypadku aluminium z recyklingu, koszt złomu może również mieć bezpośredni wpływ na ceny gotowego produktu.
5. Dolar amerykański – waluta amerykańska jest światową walutą rezerwową, w związku z czym aluminium i inne towary są notowane w dolarach amerykańskich. Producenci aluminium otrzymują mniej dolarów za swój produkt, gdy waluta amerykańska jest silna, a więcej dolarów, gdy waluta jest słaba.

print
0
Comments

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

1 × four =